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julio 20, 2022

A medida que el Océano Atlántico se calienta, las pesquerías se esfuerzan por adaptarse

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Los pescadores encuentran formas innovadoras de llegar a fin de mes con regulaciones que cambian lentamente

Cape Cod obtuvo su nombre por la abundancia de bacalao frente a las costas de Massachusetts, pero hoy no sería un homónimo adecuado.

En primer lugar, el pez que alguna vez fue muy poblado fue diezmado por décadas de sobrepesca en el Atlántico, que también se sintió agudamente en Terranova. Ahora, el cambio climático está complicando aún más eso, ya que diferentes especies de peces aparecen en las aguas del Golfo de Maine calentándose más rápidamente que el promedio mundial.

«Los cambios son duros para todos, y también lo son para las comunidades. Y entonces, el bacalao del Atlántico presenta una especie de desafíos culturales e icónicos para Nueva Inglaterra», dijo Jon Hare, director de programas científicos de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de Pesca (NOAA) en Woods Hole, Massachusetts.

Hay tres factores principales que contribuyen a la rápida tasa de calentamiento en el Atlántico noroeste, según Hare:

  • El océano se está calentando.
  • La corriente cálida de la Corriente del Golfo de los trópicos se dirige más al norte.
  • El agua fría que circula desde el norte está disminuyendo.

Las temperaturas de la superficie del océano han aumentado en 1,5 grados centígrados desde principios del siglo XX, con partes del Atlántico Norte calentándose más rápidamente que el promedio mundial. El Golfo de Maine, entre Cape Cod y Nueva Escocia, es un punto caliente.

Según casi 60 años de monitoreo de NOAA Fisheries, los peces están sintiendo los impactos, respondiendo de maneras que cambian la composición de qué especies se encuentran, dónde y cuándo. Fuera de Cape Cod, parece que especies como la lubina negra se están moviendo y la langosta se está moviendo.

Algunos trabajadores de la pesca dicen que los peces se mueven a un ritmo más rápido que las regulaciones sobre qué se puede pescar, dónde y en qué cantidades. Esto afecta directamente sus medios de subsistencia y, a su vez, lo que llega (o no) a los platos de la cena de las personas.

Pescado en movimiento

Eric Hesse, que ahora tiene 58 años, comenzó a pescar bacalao, eglefino y atún rojo en las costas de Cape Cod a mediados de la década de 1980. Recientemente, notó que la temporada de verano para el atún rojo comienza antes.

“Le he estado diciendo a la gente que junio es el nuevo julio”, dijo Hesse.

Hesse recuerda que todavía podía ganarse la vida decentemente cuando comenzó a pescar, a pesar de que la población de bacalao ya había disminuido. Ahora, le preocupa que los cambios en el calentamiento del océano no permitan que la especie se recupere.

“No estoy aquí para decir que soy víctima del cambio climático, pero creo que nos hemos puesto en una mala posición”, dijo Hesse.

Hesse ahora compensa el déficit de sus ingresos usando su equipo de pesca para ayudar a organizaciones de investigación como NOAA a monitorear las poblaciones de peces en el Atlántico. Donde antes veía bacalao, ahora ve mielga, un pequeño tiburón que, según dijo, se exporta principalmente a Europa porque el mercado no ha despegado en Nueva Inglaterra.

«Simplemente no han abrazado la idea de usar una especie que es abundante aquí y fresca y que simplemente no tiene el mismo tipo de carne que un bacalao blanco escamoso», dijo.

Atrapado en la burocracia

El calentamiento de los océanos significa que una especie podría expandir su área de distribución, otra podría contraerse y otra podría mudarse a un área completamente diferente. Algunas especies responden al calentamiento del océano haciéndose más abundantes, mientras que otras son menos productivas.

Es un fenómeno que Hare ha presenciado tanto como científico como en su vida personal. Recuerda pescar una lubina negra en Martha’s Vineyard hace décadas, llevarla al mercado de pescado local y ser recibido con entusiasmo por la novedad de su captura.

«Ahora, después de 40 años, no puedes dejar de pescar una lubina negra por aquí. Creo que es una de las especies más abundantes en el área», dijo Hare.

A medida que el océano se ha calentado, la lubina negra ha seguido su «temperatura preferida» hacia el norte y se ha vuelto más abundante. Como resultado, la especie simplemente se expandió donde vive, en lugar de cambiar su área de distribución hacia el norte por completo.

Eso tiene al pez atrapado en la burocracia

En los Estados Unidos, las reglas regionales especifican qué especies se pueden capturar, cuántas y dónde se pueden desembarcar, llevarlas a un puerto y venderlas. Las cuotas se asignan a diferentes estados: Carolina del Norte y Maryland, por ejemplo, tienen asignaciones de lubina negra, pero Massachusetts no tiene ninguna. En Canadá, el Departamento de Pesca y Océanos establece asignaciones de cuotas de pesca comercial a nivel federal.

Hare dijo que asignar parte de la cuota a Massachusetts requeriría quitarla de los estados más al sur.

«Ha creado esta tensión en el sistema de gestión pesquera en el que todo el mundo reconoce que las asignaciones no están funcionando. Pero para cambiar las asignaciones, tienes que quitarle algo a alguien y dárselo a otra persona, lo cual es algo muy difícil de hacer». – dijo Hare.

Los peces no siguen nuestras fronteras
Cape Cod se encuentra en la parte más al sur del Golfo de Maine, que llega a Nueva Escocia en su punto más al norte. Alain d’Entremont es presidente de Scotia Harvest, una empresa de productos del mar en Digby, NS, donde el Golfo de Maine se encuentra con la Bahía de Fundy. De una familia de pescadores, d’Entremont, ahora de 38 años, ha observado cambios en el océano.

Si bien el pez rosa de vientre negro ha aparecido frente a la costa de Nueva Escocia en las últimas décadas de su carrera, ahora «prácticamente no se puede hacer un viaje sin pescar algo», dijo. Actualmente, no existe una regla que permita a los pescadores desembarcar pez rosa, por lo que los barcos de d’Entremont se ven obligados a descartarlos cuando quedan atrapados en sus redes, lo que él cree que es una oportunidad perdida para recopilar información que podría informar a posibles nuevas pesquerías.

Solía ​​ver mielgas durante parte del año, pero ahora, dijo, su tripulación los ve en cualquier época del año en más lugares. Cuando los cazones aparecen en sus redes, «es solo trabajo» arrastrarlos solo para tirarlos, dijo.

En una declaración enviada por correo electrónico a What On Earth , DFO dijo que está reconsiderando su enfoque de gestión, incluido un grupo de trabajo sobre cambio climático y distribución de especies marinas, en asociación con NOAA. Pero d’Entremont dijo que le preocupa que DFO se esté quedando atrás en la investigación y mantenga las regulaciones al día con el calentamiento del Océano Atlántico.

«Con todos los cambios que estamos viendo en el océano… necesitamos administrar nuestras pesquerías de manera diferente a como solíamos hacerlo», dijo d’Entremont.

«Tenemos que entender que ciertas especies de peces van a ser ganadoras y ciertas especies de peces van a ser perdedoras. Ahora, espero que las especies comercialmente valiosas sean las ganadoras, pero no creo necesariamente que podamos elegir. »

Hare dijo que esto se está desarrollando en los EE. UU. con la langosta, que solía ser una pesca lucrativa en las costas de Cape Cod. A medida que avanzaba hacia el norte, a Maine, se presentó otra oportunidad: el cangrejo Jonah, que históricamente había sido descartado. Ahora, dijo Hare, hay un mercado para ello.

La langosta se mueve hacia el norte
El movimiento de la langosta hacia el norte ha funcionado bien para Canadá, donde los mariscos son la exportación de productos del mar más valiosa del país .

«Estamos viendo una mayor cantidad de capturas de langosta en la región del Atlántico», dijo Helen Gurney-Smith, científica investigadora del DFO con sede en St. Andrews, NB.

Su investigación examina cómo el cambio climático afectará a la langosta, así como a las vieiras, otra especie comercial importante en el Atlántico canadiense. Al exponer la langosta a temperaturas más altas y la acidificación del océano en el laboratorio, Gurney-Smith y su equipo esperan descubrir cómo estos impactos climáticos en el océano afectarán la reproducción y la población en general.

Ella advierte que sin suficiente investigación y datos, Canadá podría tomar decisiones equivocadas sobre cómo adaptar la pesca al calentamiento global.

«En términos generales, cuando observamos los impactos observados del cambio climático relacionados con el calentamiento de las aguas, lo que estamos viendo es este desplazamiento hacia los polos de las especies marinas», dijo Gurney-Smith. Si bien algunos podrían resultar comercialmente viables, lo que le daría a Canadá beneficios a corto plazo, «a largo plazo, las especies seguirán moviéndose», dijo.

Donde las regulaciones son lentas, los pescadores se adaptan
Algunos pescadores están ideando sus propias soluciones. Las investigaciones muestran que algunos pescadores se están volviendo creativos al viajar más lejos para encontrar peces, cambiar los puertos desde los que trabajan y pescar diferentes especies en respuesta a los cambios en el Océano Atlántico. Otros están encontrando nuevos enfoques en la venta de sus capturas para hacer más y desperdiciar menos.

Tracy Sylvester creció en Cape Cod y comenzó su carrera pescando en Sitka, Alaska. Ella y su pareja decidieron dividir su tiempo entre Alaska y Massachusetts, donde abrieron una tienda en Falmouth, Cape Cod, para vender pescado de Alaska.

«La congelación instantánea, el sellado al vacío, lo estabiliza y básicamente detiene el reloj justo en el muelle del pescado», dijo Sylvester. «Realmente ayuda a reducir los residuos».

Es un modelo en el que también está trabajando con los pescadores locales para que sus capturas rindan más, lo que, según ella, también les ayuda a obtener más dinero por lo que están desembarcando. Pero dice que puede ser difícil de vender en Cape Cod, donde los turistas esperan comer pescado fresco.

«Pero no entienden que la mayoría del pescado en el caso no es local y no es realmente fresco. Así que estamos tratando de aportar algo de transparencia a eso», dijo.

También lleva a la tienda productos congelados, como sopa de pescado y pasteles de pescado, elaborados con pescado capturado localmente, otra forma de utilizar el pescado sin un comprador inmediato.

Es posible que las personas de vacaciones que pasan por su tienda no estén ansiosas por conversar sobre el cambio climático, dijo, pero Sylvester camina con cuidado y mantiene las conversaciones positivas.

«No… quieren pensar en el cambio climático cuando están aquí como turistas. Pero la comida es una forma en que podemos mostrarles soluciones. Miren, estos son pescadores trabajando juntos».

Fuente: Sea Food Source/Fis

https://www.seafood.media/fis/worldnews/worldnews.asp?l=s&country=0&special=&monthyear=&day=&id=118924&ndb=1&df=0

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